تقاضا برای دریافت DVD باعث شد مشترکین نت‌فلیکس از ۷۰۰ هزار نفر در سال ۲۰۰۲ به ۶/ ۳ میلیون نفر در سال ۲۰۰۵ برسند. دو سال بعد، در سال ۲۰۰۷ سرویس رسانه «استریم آنلاین» راه‌اندازی شد که به شرکت امکان داد از کسب‌وکار اصلی ارسال DVD فراتر رود و حتی این فرمت سنتی کم‌کم منسوخ شد و راه برای تسلط فرهنگی نت‌فلیکس بر دنیا باز شد. این سرویس، توجه شرکت‌های تکنولوژی بزرگی مثل آمازون را هم جلب کرد. رید هستینگز و مارک راندولف، بنیان‌گذاران نت‌فلیکس، می‌گویند ایده سرویس استریم خیلی زودتر از این به ذهن آنها رسیده بود، اما به دلیل سرعت پایین اینترنت در کل دنیا، امکان اجرایی کردن آن را نداشتند. در سه سال بعد از آن، امکانات استریم نت‌فلیکس فقط در آمریکا روی کنسول‌های بازی، ابزارهای دستی و تلویزیون‌ها پشتیبانی می‌شد اما در سال ۲۰۱۰ نت‌فلیکس در کانادا دسترس‌پذیر شد و پس از آن کشورهای آمریکای‌لاتین توانستند از آن استفاده کنند. در سال ۲۰۱۲، یعنی پانزده سال پس از تاسیس شرکت، نت‌فلیکس وارد بریتانیا شد. در واقع، یکی از بزرگ‌ترین فاکتورهای موفقیت نت‌فلیکس، رشد جهانی این شرکت است. در سال ۲۰۱۷ فعالیت نت‌فلیکس به ۱۹۰ کشور گسترش یافت و بین اکتبر و دسامبر این سال، تعداد مشترکان آن به بالاترین حد خود رسید و ۳/ ۸ میلیون کاربر اضافه شدند. در پایان سال ۲۰۱۷ و با ۵۸/ ۱۱۷ مشترک در سراسر دنیا، نت‌فلیکس به اولین غول استریم ویدئو در عصر اینترنت تبدیل شد و سود خود را سه‌برابر کرد. درآمد شرکت در این سال به بیش از ۱۱ میلیارد دلار رسید. تعداد کاربران در حال‌حاضر به ۱۳۰ میلیون نفر رسیده که بیش از ۷۰ میلیون نفر آن خارج از آمریکا هستند. بیش از نیمی از خانوارهای آمریکایی که اینترنت دارند، حساب نت‌فلیکس هم دارند؛ به اضافه اینکه تعداد مشترکان این شرکت تنها در بریتانیا ۳ میلیون نفر است. چرا نت‌فلیکس آن‌قدر محبوب شد؟ هیستینگز که مدیرعامل شرکت هم هست، عامل موفقیت خارق‌العاده شرکتش را سرمایه‌گذاری عظیم روی برنامه‌سازی تلویزیونی و ارائه آن از طریق سرویس استریم می‌داند که سالانه درآمد میلیاردی برای این شرکت به دنبال دارد. موفقیت نت‌فلیکس فقط از نظر سودآوری مالی نیست، بلکه این شرکت از نظر خلاقیت، به‌ویژه در دنیای تلویزیون بسیار پربازده است. هستینگز تاکید دارد که این شرکت فرهنگ خلاقیت و ابتکار را پرورش داده است؛ چون ایده‌های جدید – صرف‌نظر از کاربردی بودنشان – همواره مورد استقبال قرار می‌گیرند. این همان چیزی است که باعث می‌شود یک استارت‌آپ رشد کند و دوام بیاورد.